Poursuivez la conversation avec notre communauté sur Discord !
Carte Interactive Realignement Conférences FBS FCS Division I Football 2020

Un réalignement des conférences en football pour contrer le COVID-19 ?

La saison de football universitaire se trouve en danger d’annulation ou de report alors que la pandémie du COVID-19 frappe les Etats-Unis de plein fouet. On a expliqué les potentiels risques (économiques) et les options (sportives) que la NCAA affronte au cours d’une situation exceptionnelle.

Donc, après l’épreuve théorique, passons au cas pratique.

Et débutons notre questionnement avec un postulat de base (fictif, à l’heure actuelle) : une seconde vague épidémique du COVID-19 se propage aux Etats-Unis. Au-delà de limiter les rassemblements de foule dans le cadre d’événements sportifs, les Etats se trouvent dans l’obligation de fermer leurs frontières. Ou, tout du moins, de limiter drastiquement les passages en direction des Etats voisins.

Face à des impératifs économiques très contraignants pour la survie de la NCAA, la saison de football universitaire doit absolument se tenir. Mais, comment faire si les équipes ne peuvent pas quitter leur Etat de résidence ?

Notre proposition : un réalignement exceptionnel des conférences et une fusion temporaire entre les divisions FBS et FCS.

Cela peut paraitre fou et peu probable avec la situation politique [adjectif de votre choix] actuellement dans le pays de l’Oncle Sam. Mais, rien ne nous interdit de rêver à un scénario catastrophe et de nous amuser un peu. Accrochez-vous.

Pourquoi un réalignement des conférences ?

Les raisons d’un réalignement exceptionnel en football sont, en vérité, assez simples.

Avec la fermeture des frontières, toutes les conférences en Division I se trouvent dans l’incapacité de suivre un calendrier complet. Et la situation sanitaire déplorable rend les voyages lointains d’autant plus dangereux pour la santé des joueurs. Un recentrage régional des activités sportives en football apparait ainsi comme la meilleure solution pour connaitre une saison de football, sous une forme ou une autre.

Une plus grande proximité des événements permet également de réduire les coûts de déplacement. Fini les avions, place au retour des bus.

La crise économique heurte l’ensemble des départements athlétiques de Division I. Power Five, Group of Five et FCS, surtout. La poignée de superpuissances est capable de courber l’échine et d’encaisser le violent stress économique, causé par l’annulation de la March Madness, notamment. Mais ce n’est pas le cas pour les plus petites universités, que ce soit du Group of Five ou en FCS.

C’est ainsi que la formation de conférences avec un mélange entre FBS et FCS devient un vecteur de survie économique pour les plus faibles. Et puis, croyons au Père Noël, aussi : une part équitable des revenus de la saison reviendrait aux équipes issues de FCS afin de les garder à flot.

Tout le monde est content.

Et, surtout, les fans peuvent résister à la épidémie planétaire du COVID-19 avec une saison de 10 matchs (presque) identique pour l’ensemble de plateau.

Quelles seraient les “nouvelles” conférences en football ?

Un nombre conséquent de conférences voit logiquement le jour avec un mélange entre universités de FBS et FCS. Et, avec la restriction régionale, il faut limiter le nombre d’équipes par conférence afin de garder une certaine unité.

Ainsi, on compte 21 conférences composées de 10 à 15 équipes chacune.

La carte interactive (ci-dessous) rassemble l’ensemble des 251 équipes, réparties par conférences régionales. Plus de détails avec la liste exhaustive des conférences à la suite de la carte.

Vous ne comprenez pas le fonctionnement d’un calendrier fixe de 10 matchs ?

Déjà, chaque université n’est autorisé à jouer qu’avec les équipes de sa (nouvelle) conférence. 10 rencontres face à des universités régionales, et pis c’est tout. Pas de matchs hors-conférences.

Pour chaque conférence de 11 membres, c’est plutôt simple : toutes les équipes se rencontrent une fois au cours de la saison. Inutile de se retourner le cerveau. Petite subtilité, toutefois, pour les 2 conférences à 10 membres. Toutes les écoles affrontent une école à 2 reprises (pensez à un rival ou à l’équipe la plus proche).

Pour les conférences de 13 et 15 membres, il faut innover un peu plus.

Les universités du FBS (Power Fixe et Group of Five) jouent toutes les unes face aux autres au cours de la saison. Ensuite, pour compléter le calendrier, je vous laisse le plaisir d’associer chaque université à un adversaire de FCS… tellement de possibilités existent.

1. Les 4 super-conférences de 15 équipes

« Hillbilly Super-Congregation »

  • Alabama
  • Alabama A&M
  • Alabama State
  • Auburn
  • Jacksonville State
  • Samford
  • South Alabama
  • Troy
  • UAB
  • Alcorn State
  • Jackson State
  • Mississippi State
  • Mississippi Valley State
  • Ole Miss
  • Southern Miss

« New England and Irish Kingdom »

  • Albany
  • Central Connecticut
  • Sacred Heart
  • UConn
  • Yale
  • Maine
  • Boston College
  • Harvard
  • Holy Cross
  • UMass
  • Dartmouth
  • New Hampshire
  • Brown
  • Bryant
  • Rhode Island

« Bridge over the Ohio River »

  • Eastern Kentucky
  • Kentucky
  • Louisville
  • Morehead State
  • Murray State
  • Western Kentucky
  • Eastern Illinois
  • Illinois State
  • Southern Illinois
  • Western Illinois
  • Ball State
  • Butler
  • Indiana
  • Indiana State
  • Purdue

« Florida Georgia Line Marching Band »

  • Bethune-Cookman
  • FIU
  • Florida
  • Florida A&M
  • FAU
  • Florida State
  • Miami (FL)
  • South Florida
  • Stetson
  • UCF
  • Georgia
  • Georgia State
  • Georgia Tech
  • Kennesaw State
  • Mercer

2. Les 3 BIG-conférences de 13 équipes

« Mississippi and Country Music »

  • Arkansas
  • Arkansas Pine-Bluff
  • Arkansas State
  • Central Arkansas
  • Austin Peay
  • Chattanooga
  • Memphis
  • Middle Tennessee
  • Tennessee
  • Tennessee State
  • Tennessee Tech
  • UT Martin
  • Vanderbilt

« West Coast Customs »

  • California
  • Cal Poly
  • Fresno State
  • Sacramento State
  • San Diego
  • San Diego State
  • San José State
  • Stanford
  • UC Davis
  • UCLA
  • USC
  • Nevada
  • UNLV

« Tar Heel and Tobacco Road »

  • Appalachian State
  • Campbell
  • Charlotte
  • Davidson
  • Duke
  • East Carolina
  • Elon
  • NC A&T
  • NC Central
  • NC State
  • UNC
  • Wake Forest
  • East Tennessee State

2. Les 14 conférences de 10/11 équipes

« Cascades and Rocky Mountains »

  • Eastern Washington
  • Washington
  • Washington State
  • Oregon
  • Oregon State
  • Portland State
  • Boise State
  • Idaho
  • Idaho State
  • Montana
  • Montana State

« Desert Mountains »

  • Arizona
  • Arizona State
  • Northern Arizona
  • New Mexico
  • New Mexico State
  • BYU
  • Southern Utah
  • Utah
  • Utah State
  • Weber State
  • UTEP

« Tornado Alley »

  • Drake
  • Iowa
  • Iowa State
  • Northern Iowa
  • Kansas
  • Kansas State
  • Minnesota
  • Missouri
  • Missouri State
  • Southeast Missouri State

« Red River Alliance »

  • Oklahoma
  • Oklahoma State
  • Tulsa
  • Abilene Christian
  • Incarnate Word
  • North Texas
  • SMU
  • Sam Houston State
  • Stephen F. Austin
  • TCU
  • Texas Tech

« Texas Gulf Coast Triangle »

  • Baylor
  • Houston
  • Houston Baptist
  • Lamar
  • Prairie View A&M
  • Rice
  • Texas
  • Texas A&M
  • Texas Southern
  • Texas State
  • UTSA

« New Orleans and Outdoor Bayou »

  • Grambling State 
  • Louisiana
  • UL-Monroe
  • Lousiana Tech
  • LSU
  • McNeese State
  • Nicholls State
  • Northwestern State
  • Southeastern Louisiana
  • Southern
  • Tulane

« Oil Rigs and Buffaloes »

  • Air Force
  • Colorado
  • Colorado State
  • Northern Colorado
  • Nebraska
  • North Dakota
  • North Dakota State
  • South Dakota
  • South Dakota State
  • Wyoming

« Lake Michigan Association »

  • Wisconsin
  • Illinois 
  • Northern Illinois
  • Northwestern
  • Notre Dame
  • Valparaiso
  • Central Michigan
  • Eastern Michigan
  • Michigan
  • Michigan State
  • Western Michigan

« Buckeye Salvation »

  • Akron
  • Bowling Green
  • Cincinnati
  • Dayton
  • Kent State
  • Miami (OH)
  • Ohio
  • Ohio State
  • Toledo
  • Youngstown State
  • Marshall

« Great Palmetto Secession »

  • Charleston Southern
  • The Citadel
  • Clemson
  • Coastal Carolina
  • Furman
  • South Carolina
  • South Carolina State
  • Wofford
  • Western Carolina
  • Gardner-Webb
  • Georgia Southern

« Birthplace of the Nation »

  • Hampton
  • Liberty
  • James Madison
  • Norfolk State
  • Old Dominion
  • Richmond
  • Virginia
  • Virginia Tech
  • VMI
  • William & Mary
  • West Virginia

« I-95 Corridor Coalition »

  • Maryland
  • Morgan State
  • Navy
  • Towson
  • Georgetown
  • Howard
  • Delaware
  • Delaware State
  • Penn
  • Villanova
  • Temple

« Hershey’s and Jersey Shore »

  • Bucknell
  • Duquesne
  • Lafayette
  • Lehigh
  • Penn State
  • Pittsburgh
  • Robert Morris
  • Saint Francis (PA)
  • Monmouth
  • Princeton
  • Rutgers

« New York Metropolitan Resistance »

  • Army
  • Buffalo
  • Colgate
  • Columbia 
  • Cornell
  • Fordham
  • LIU
  • Marist
  • Stony Brook
  • Syracuse
  • Wagner

Que pensez-vous d’une telle idée (farfelue) ?

Le paysage du football universitaire est idéal pour laisser son esprit vagabonder et rêver à des innovations (qui n’aboutiront très certainement jamais). Après tout, personne n’avait imaginé que l’on se retrouverait confiné à la maison pendant plus de 2 mois, en 2020, à cause d’un virus en provenance de Chine.

Mais, surtout, le plus important : quelle serait votre conférence favorite dans l’éventualité d’un tel championnat ?

Et, aussi : quelle équipe pourrait bien être sacrée championne ?

Je crains qu’il n’existe pas de bonne réponse à cette question, malheureusement. Un consensus ne pourrait jamais exister… d’autant plus dans le monde du football universitaire.

Plus de lecture ?
Najee Harris RB Alabama Crimson Tide vs Texas A&M Week 5 2020
MoC Power Rankings, Week 6 : Alabama s’installe dans le sillage de Clemson