NCAA Tournament Bracket Marriott Indianapolis 2021
(Crédit photo : Michelle Pemberton - Indystar)

March Madness : Gonzaga, Baylor, Illinois et Michigan en têtes de série du bracket officiel en 2021

Le Selection Sunday a rendu son verdict et, après un hiatus de 2 ans causé par la pandémie du COVID-19, le comité de sélection de la March Madness a publié le bracket officiel du NCAA Tournament.

Le plus beau mois de l’année peut officiellement débuter.

Après plus de 3 mois de compétition acharnée, le tournoi final du championnat de basketball universitaire couronne un champion national pour l’éternité au bout de l’un des événements sportifs les plus affolants et excitants.

Quel est le chemin des 68 équipes qualifiées à la March Madness ? Quelles sont les 4 universités qui prendront part au Final Four d’Indianapolis ? Le bracket offre les premières réponses.

Le bracket officiel de la March Madness en 2021

Gonzaga, Baylor, Illinois et Michigan en têtes de série régionales

Ce n’est pas une surprise : Gonzaga a reçu la première tête de série nationale du NCAA Tournament en 2021.

En remportant le titre de conférence WCC, les Bulldogs ont validé leur entrée à la March Madness avec un record invaincu (26-0) et deviennent la première équipe à réaliser cet exploit depuis Kentucky en 2015. Peuvent-ils continuer sur leur lancée et rapporter le premier titre national de leur histoire à Spokane ? Peut-être. En tout cas, le chemin de Gonzaga est grand ouvert pour un run jusqu’au Final Four.

La plus grande compétition avec un seed #2, Iowa, a subi une série de blessures lors des dernières semaines. Et puis les seeds #3 et #4, Kansas et Virginia, ont été forcé de quitter leur tournoi de conférence respectif à cause de cas positifs au COVID-19.

Malgré un dernier push de Ohio State ou Alabama, les autres têtes de série régionales sont évidemment Baylor, Illinois et Michigan.

Les obstacles sont nombreux sur le chemin des Bears. Mais, si les hommes de Scott Drew jouent à leur réel niveau, ils ne devraient faire qu’une formalité de leur région et se qualifier pour le Final Four.

A l’inverse, les Wolverines et les Fighting Illini ne sont pas sortie d’affaire.

Loyola-Chicago ou Georgia Tech se présentera sur le chemin d’Illinois dès le Second Round, suivi de Tennessee ou Oklahoma State (en toute vraisemblance), dès le Sweet 16. Et, de l’autre côté de la région, l’équipe de Brad Underwood pourrait certainement affronter des adversaires très relevées tels que San Diego State ou Houston. Les obstacles sont partout dans la Midwest Region.

Michigan ne se trouve pas nécessairement dans une meilleure position. LSU ou Saint Bonaventure dès le Second Round, suivi de Florida State si les étoiles s’alignent pour les deux protagonistes. Alabama, UConn, Texas et BYU de l’autre coté de la région ? Une flopée d’équipes aux armes dangereuses et en grande forme.

Maintenant, un résumé du bracket pour le First Round, région par région.

West Region :

  • #1 Gonzaga vs. #6 Norfolk State/Appalachian State
  • #8 Oklahoma vs. #9 Missouri
  • #5 Creighton vs. #12 UC Santa Barbara
  • #4 Virginia vs. #13 Ohio
  • #6 USC vs. #11 Wichita State/Drake
  • #3 Kansas vs. #14 Eastern Washington
  • #7 Oregon vs. #10 VCU
  • #2 Iowa vs. #15 Grand Canyon

South Region :

  • #1 Baylor vs. #16 Hartford
  • #8 North Carolina vs. #9 Wisconsin
  • #5 Villanova vs. #12 Winthrop
  • #4 Purdue vs. #13 North Texas
  • #6 Texas Tech vs. #11 Utah State
  • #3 Arkansas vs. #14 Colgate
  • #7 Florida vs. #10 Virginia Tech
  • #2 Ohio State vs. #15 Oral Roberts

Midwest Region :

  • #1 Illinois vs. #16 Drexel
  • #8 Loyola Chicago vs. #9 Georgia Tech
  • #5 Tennessee vs. #12 Oregon State
  • #4 Oklahoma State vs. #13 Liberty
  • #6 San Diego State vs. #11 Syracuse
  • #3 West Virginia vs. #14 Morehead State
  • #7 Clemson vs. #10 Rutgers
  • #2 Houston vs. #15 Cleveland State

East Region :

  • #1 Michigan vs. #16 Mount St. Mary’s/Texas Southern
  • #8 LSU vs. #9 St. Bonaventure
  • #5 Colorado vs. #12 Georgetown
  • #4 Florida State vs. #13 UNC Greensboro
  • #6 BYU vs. #11 Michigan State/UCLA
  • #3 Texas vs. #14 Abilene Christian
  • #7 UConn vs. #10 Maryland
  • #2 Alabama vs. #15 Iona

Pour conclure, la liste complète des 68 seeds du bracket de la March Madness en 2021 :

Surprises du bracket et résultats de la “bubble”

La “bubble” a rendu son verdict… et le pire n’est pas arrivé pour les #midmajors.

Michigan State, UCLA, Wichita State et Drake sont les 4 dernières équipes qualifiées pour le NCAA Tournament. Les Bulldogs et les Shockers survivent donc à l’insoutenable attente du Selection Sunday et se rencontreront, par ailleurs, lors d’un des plus beaux matchs de l’histoire de First Four.

L’opposition entre les Spartans et les Bruins, deux bluebloods, semble être destinée pour satisfaire les audiences médiatiques.

Les 4 premières universités laissées sur le carreau sont Louisville, Colorado State, Saint Louis et Ole Miss. La fin de saison est cruelle. Cependant, en cas d’une épidémie de COVID-19 chez ou ou plusieurs concurrents qualifiés au NCAA Tournament, ces équipes du First Four Out pourraient obtenir une place à la Grande Danse. Les Cardinals prendraient la première place laissée vacante, les Rams prendrait la seconde et ainsi de suite.

Attention : la fenêtre pour qu’un tel scénario ne se produise n’est ouverte que lors des 48 prochaines heures. Ensuite, les équipes qui ne peuvent participer à un tour de la March Madness en raison de protocoles sanitaires devront déclarer forfait et perdre sur tapis vert.

Les dates importantes de la March Madness

(Évidemment, les détails du tournoi sont susceptibles de changer à tout moment en fonction de l’évolution de la pandémie du COVID-19 aux Etats-Unis et des décisions prises par la NCAA vis-à-vis de l’organisation du plus grand événement universitaire de la saison)

Avec la situation sanitaire, la ligue universitaire a décidé de regrouper l’ensemble des 67 matchs prévus tout au long du tournoi dans l’Etat d’Indiana. Le but est de construire un “environnement contrôlé” face au COVID-19. Cela veut dire que l’ensemble des rencontres auront lieu dans 6 arènes différentes, entre Indianapolis, Bloomington et West Lafayette :

  • Bankers Life Fieldhouse (Indiana Pacers en NBA)
  • Lucas Oil Stadium (Indianapolis Colts en NFL)
  • Hinkle Fieldhouse (Butler)
  • Indiana Farmers Coliseum (IUPUI)
  • Assembly Hall (Indiana)
  • Mackey Arena (Purdue)

Dans un second temps, la NCAA a confirmé une série de nouvelles dates pour chaque tour de la March Madness dans son dernier communiqué en date.

Le First Four lance les hostilités du tournoi final dès le jeudi 18 mars avec 4 matcs prévus en une seule journée. Le First Round et le Second Round suivront dans la foulée, entre le vendredi 19 et le samedi 20 mars pour le Round of 64 et entre le dimanche 21 et le lundi 22 mars pour le Round of 32.

Les demi-finales régionales ou Sweet 16 ouvriront la deuxième semaine de compétition avec des rencontres jouées les unes après les autres (à l’inverse des matchs disputés en même temps) entre le samedi 27 et le dimanche 28 mars, avant les finales régionales ou Elite 8, entre le lundi 29 et le mardi 30 mars.

Le Final Four se disputera, en conclusion du NCAA Tournament, au sein du Lucas Oil Stadium d’Indianapolis (au même titre que l’Elite 8). Les demi-finales nationales se joueront, comme prévu avant les modifications, lors du samedi 3 avril. Les deux équipes victorieuses se qualifieront pour le NCAA Championship Game. 

Un nouveau champion national sera ainsi couronné dans la nuit du lundi 5 avril, si tout se passe en concordance avec les plans de la NCAA.

Pour l’ensemble des informations (dates et lieux) sur la March Madness, c’est par ici.