Tous les Bowls, classés de 1 à 39, en terme d'importance et de bon temps passé devant la télévision.

Brisons la glace sans tarder : la composition des Bowls de cette saison n’a rien d’exceptionnelle.

Les paires des Bowls majeurs du Nouvel An sont évidemment alléchantes, notamment avec les demi-finales du College Football Playoff, mais hormis du moment fort de ce mois de décembre, les autres rencontres laissent à désirer. Même, je trouve qu’il est personnellement difficile de se lancer dans cette nouvelle saison de Bowls.

Mais cela n’enlève en rien au folklore annuel des Bowls, qui sont avant tout une ultime rencontre pour la gloire avant de tirer le rideau sur une saison de football universitaire intense.

La tradition ? Check.

La passion ? Hmmm, on attend de voir les matchs.

Le programme complet de la saison des Bowls ? A cette adresse.

Nos conseils ? A retrouver ci-dessous.

 

Le College Football Playoff en fer de lance des Bowls

 

# Bowls Equipes Date Horaire
Les meilleurs Bowls : à ne surtout pas manquer !
1 Orange Bowl
(CFP Semifinal)
#1 Alabama vs #4 Oklahoma Samedi 29 décembre 2h00
(France)
2 Cotton Bowl
(CFP Semifinal)
#2 Clemson vs #3 Notre Dame Samedi 29 décembre 22h00
(France)
3 Sugar Bowl #15 Texas vs #5 Georgia Mardi 1e janvier 2h45
(France)
4 Rose Bowl #6 Ohio State vs #9 Washington Mardi 1e janvier 23h00
(France)
5 Fiesta Bowl #11 LSU vs #8 UCF Mardi 1e janvier 19h00
(France)

 

Sans que ce soit une véritable surprise, les deux plus belles rencontres de cette saison des Bowls s’avèrent être les deux demi-finales du College Football Playoff.

Les quatre meilleures équipes de la saison (selon le comité de sélection) se trouvent encore en compétition pour obtenir le titre national de cette saison de football universitaire, convoité depuis le début de saison au mois d’août. Et l’Orange Bowl apparait clairement comme l’épouvantail de la bande.

Pourquoi ? L’attaque d’Oklahoma face à la défense d’Alabama. Le vainqueur et le dauphin du récent Heisman Trophy, Kyler Murray et Tua Tagovailoa. Le génie de la nouvelle génération d’entraineurs, Lincoln Riley, face au roi tout puissant du sport, Nick Saban.

Il ne fait aucun doute : il s’agit de la plus belle et grande rencontre de la saison des Bowls.

Le Cotton Bowl entre Clemson et Notre Dame vaudra clairement le détour, notamment pour l’affrontement entre la ligne offensive du Fighting Irish et la ligne défensive des Tigers. Le Sugar Bowl peut également faire vriller les têtes, entre une équipe de Georgia déçue d’avoir échoué si proche du College Football Playoff et une équipe de Texas désireuse de revanche (et d’autant plus dangereuse en position d’underdog).

Comme d’habitude, le Rose Bowl ne peut passer à la trappe, rien que pour l’événement traditionnel dans la banlieue chic de Pasadena. Et puis ce sera le premier et le dernier Rose Bowl de la carrière de Urban Meyer.

UCF s’est de nouveau qualifié pour un Bowl de Nouvel An, le Fiesta Bowl en l’occurrence, et s’attaque de nouveau à une école de la conférence SEC, LSU. On conseille vivement à Ed Orgeron de se méfier des Knights, même sans McKenzie Milton.

 

Cochez votre calendrier : le Camping World Bowl et l’Alamo Bowl

 

# Bowls Equipes Date Horaire
D’excellents Bowls : il devrait y avoir du fun.
6 Camping World Bowl #20 Syracuse vs #16 West Virginia Vendredi 28 décembre 23h15
(France)
7 Alamo Bowl #23 Iowa State vs #13 Washington State Vendredi 28 décembre 3h00
(France)
8 Music City Bowl Auburn vs Purdue Vendredi 28 décembre 19h30
(France)
9 Liberty Bowl #23 Missouri vs Oklahoma State Lundi 31 décembre 21h45
(France)

 

A la veille des Bowls du Nouvel An, deux des plus beaux matchs du mois de décembre se tiendront pour une préparation idéale en vue du College Football Playoff : un double-header de folie avec le Camping World Bowl, dans un premier temps, suivi de l’Alamo Bowl, connu pour ses scénarios fous.

Syracuse et West Virginia apporteront deux des meilleures attaques du pays sur la table ; malheureusement, Eric Dungey ne pourra compléter sa carrière universitaire face à Will Grier, qui a préféré s’abstenir. Dino Babers peut obtenir une 10ème victoire alors que Syracuse s’est confrontée à deux des qualifiés au College Football Playoff, et si tel est le cas, il faudra sérieusement penser à ajouter une statue au Hall of Fame de l’université.

Par la suite, le senior Gardner Minshew aura la chance de se frotter au freshman Brock Purdy, deux des quarterbacks les plus fantasques de la ligue universitaire. La folie de Mike Leach sera également opposée au pragmatisme de Matt Campbell. Et puisqu’il s’agit de l’Alamo Bowl, il faut s’attendre à des événements aussi imprévus que pétillants.

Vous voulez transformer ce double-header en trilogie ? Pensez au Music City Bowl, où Jeff Brohm peut envoyer Gus Malzahn à Pole Emploi avec une performance de grande qualité (et on sait qu’il en est capable, demandez à Ohio State).

 

Les Bowls qui peuvent se transformer en rencontres signature de la saison

 

# Bowls Equipes Date Horaire
De (très) bons Bowls : sait-on jamais, sur un malentendu.
10 New Mexico Bowl Utah State vs North Texas Samedi 15 décembre 20h00
(France)
11 Las Vegas Bowl #21 Fresno State vs Arizona State Samedi 15 décembre 21h30
(France)
12 Peach Bowl #7 Michigan vs #10 Florida Samedi 29 décembre 18h00
(France)
13 Citrus Bowl #14 Kentucky vs #12 Penn State Mardi 1e janvier 19h00
(France)
14 Outback Bowl Iowa vs #18 Mississippi State Mardi 1e janvier 18h00
(France)
15 Gator Bowl #19 Texas A&M vs NC State Lundi 31 décembre 1h30
(France)
16 Holiday Bowl #17 Utah vs #22 Northwestern Lundi 31 décembre 1h00
(France)
17 Redbox Bowl Oregon vs Michigan State Lundi 31 décembre 21h00
(France)
18 First Reponder Bowl Boston College vs #25 Boise State Mercredi 26 décembre 19h30
(France)
19 Armed Forces Bowl Army vs Houston Samedi 22 décembre 21h30
(France)
20 Dollar General Bowl Buffalo vs Troy Samedi 22 décembre 1h00
(France)

 

Qui aurait pensé qu’une partie entre Jeff Tedford (Fresno State) et Herm Edwards (Arizona State) passionnerait le premier week-end ? Le Las Vegas Bowl est certainement le plus beau match entre une équipe du Power Five et du Group of Five, hormis le Fiesta Bowl, qui joue hors-compétition.

Les défenses de Michigan et de Florida pour le Peach Bowl ? Sortez le “10-7, score final” des familles.

Le Citrus Bowl, entre Kentucky et Penn State, peut partir en sucette… comme il peut décevoir au plus haut point avec une rencontre à sens unique.

Iowa contre Mississippi State, dans le cadre de l’Outback Bowl ? On sent déjà venir les coups de folie et/ou de génie des deux côtés (seuls moyens pour faire bouger deux excellentes défenses).

Oregon face à Michigan State : le Redbox Bowl ressemble vraiment à un Rose Bowl du pauvre. En n’espérant pas que la performance soit à la hauteur d’une telle image.

Le Bowl le plus atypique de la saison ? Le Armed Forces Bowl entre Army et Houston. Il est possible que les Black Knights ne laissent pas le ballon plus de 10 minutes aux Cougars et ce serait vraiment fabuleux, rien que pour la démonstration de force de la “triple option”.

 

Et sinon, le reste des Bowls

 

# Bowls Equipes Date Horaire
Des Bowls : les options pour passer un moment agréable.
21 New Orleans Bowl Appalachian State vs Middle Tennessee Samedi 15 décembre 3h00
(France)
22 Quick Lane Bowl Minnesota vs Georgia Tech Mercredi 26 décembre 23h15
(France)
23 Birmingham Bowl Memphis vs Wake Forest Samedi 22 décembre 18h00
(France)
24 Pinstripe Bowl Miami (FL) vs Wisconsin Jeudi 27 décembre 23h15
(France)
25 Sun Bowl Pittsburgh vs Stanford Lundi 31 décembre 20h00
(France)
26 Gasparilla Bowl South Florida vs Marshall Jeudi 20 décembre 2h00
(France)
27 Belk Bowl South Carolina vs Virginia Samedi 29 décembre 18h00
(France)
28 Military Bowl Virginia Tech vs Cincinnati Lundi 31 décembre 18h00
(France)
Les autres Bowls : si vraiment vous êtes en manque.
29 Boca Raton Bowl Northern Illinois vs UAB Mardi 18 décembre 1h00
(France)
30 Independence Bowl Duke vs Temple Jeudi 27 décembre 19h30
(France)
31 Cure Bowl Tulane vs Louisiana Samedi 15 décembre 20h30
(France)
32 Camellia Bowl Georgia Southern vs Eastern Michigan Samedi 15 décembre 23h30
(France)
33 Bahamas Bowl Toledo vs FIU Vendredi 21 décembre 19h30
(France)
34 Cheez-it Bowl California vs TCU Mercredi 26 décembre 3h00
(France)
35 Hawaii Bowl Louisiana Tech vs Hawaii Samedi 22 décembre 4h30
(France)
36 Texas Bowl Baylor vs Vanderbilt Jeudi 27 décembre 3h00
(France)
37 Arizona Bowl Nevada vs Arkansas State Vendredi 28 décembre 23h30
(France)
38 Frisco Bowl San Diego State vs Ohio Mercredi 19 décembre 2h00
(France)
39 Idaho Potato Bowl BYU vs Western Michigan Vendredi 21 décembre 22h00
(France)

 

Le New Orleans Bowl entre Appalachian State et Middle Tennessee méritait quelques positions plus élevées, mais, le départ de Scott Satterfield a mis du plomb dans l’aile à l’attraction de cette rencontre. D’autant plus que Brent Stockstill voudrait bien conclure le partenariat avec son père head coach, Rick, sur un succès.

Ne regardez pas le Pinstripe Bowl si vous ne voulez pas pleurer devant vos pronostics de début de saison. Les deux plus grandes déceptions de la saison, Miami (FL) et Wisconsin, ont été associées pour le Bowl des “losers” et (possiblement) punies en se rendant dans le froid new-yorkais.

Pittsburgh opposé à Stanford pour le Sun Bowl ? Meh. (Autant dire qu’un scénario dantesque doit se dérouler)

Une confrontation entre South Carolina et Virginia n’a certainement rien de passionnant. Mais le seul fait qu’il s’agisse du Belk Bowl mérite un coup d’oeil ; non pas sur le terrain, mais auprès du célèbre compte Twitter du Bowl.

Fans de défense, le Cheez-it Bowl est pour vous avec California contre TCU. Les autres ? Abstenez-vous si vous ne voulez pas perdre un dixième de vision à chaque oeil.

Baylor et Vanderbilt ont sorti les rames pour obtenir leurs 6 victoires. Ceci dit, Matt Rhule peut conclure un formidable comeback avec les Bears et Derek Mason peut (enfin) récupérer un record positif avec les Commodores. Et si le Texas Bowl pouvait devenir intéressant ?

BYU et Western Michigan réunis dans la toundra du Idaho Potato Bowl. Oubliez tout de suite.

Enfin, sacrilège : le Hawaii Bowl ne déroule plus le jour du Réveillon de Noël.