La composition officielle des demi-finales du College Football Playoff est désormais connue, ainsi que les Bowls de fin de saison.

En compétition depuis le mois d’août pour une place au College Football Playoff, ultime étape afin de remporter le titre national, le dénouement de cette saison de football universitaire est désormais connu.

Le comité de sélection du College Football Playoff a rendu son verdict : #1 Alabama, #2 Clemson, #3 Notre Dame et ainsi #4 Oklahoma sont les quatre équipes sélectionnées pour tenter de soulever le trophée de champion national, le 7 janvier prochain, pour le College Football Playoff Championship Game joué à Santa Clara (Californie).

La présence du Crimson Tide et des Tigers ne faisait plus de doute, puisque les deux équipes sont restées invaincues et ont remporté ce samedi leur finale de conférence respective. Le Fighting Irish, indépendant, avait virtuellement assuré sa place qualificative en terminant la saison avec un record vierge de défaite la semaine dernière.

La véritable information du comité de sélection est la qualification d’Oklahoma.

Les Sooners, vainqueurs de leur finale de conférence Big 12 face à Texas, profitent de la défaite des  Bulldogs afin de récupérer leur place dans le Top-4. Mais si l’on en croit le classement du comité, qui conserve Georgia devant Ohio State, qui a remporté la finale de conférence Big Ten, il semblerait qu’il y ait eu une longue discussion afin de décider qui des hommes de Lincoln Riley ou de Kirby Smart méritait une qualification dans le dernier carré.

Les quatre équipes qualifiées se retrouveront le 30 décembre prochain dans le cadre des College Football Playoff Semifinals :

  • #1 Alabama et #4 Oklahoma dans le cadre de l’Orange Bowl.
  • #2 Clemson et #3 Notre Dame dans le cadre du Cotton Bowl.
  • #5 Georgia et #6 Ohio State sont recalés de la course au College Football Playoff.

 

Les demi-finales du College Football Playoff

 

 

#1 Alabama vs #4 Oklahoma – Orange Bowl (CFP Semifinal)

Alabama obtient la première place à l’aube du College Football Playoff pour la troisième fois dans l’existence du système de sélection, après 2014 et 2016. Le Crimson Tide s’apprête ainsi à affronter l’équipe classée en quatrième position, que tout le monde attendait de connaitre, Oklahoma.

Les deux quarterbacks favoris pour remporter le Heisman Trophy, Tua Tagovailoa (Alabama) et Kyler Murray (Oklahoma), s’affronteront dans le cadre du Cotton Bowl.

 

#2 Clemson vs #3 Notre Dame – Cotton Bowl (CFP Semifinal)

Deux équipes invaincues seront en face à face dans le cadre du Cotton Bowl pour la seconde demi-finale du College Football Playoff : Clemson et Notre Dame. Cette confrontation ne faisait quasiment aucun doute à la suite de la saison régulière et des finales de conférence.

Les deux équipes se ressemblent étrangement : les défenses féroces essaieront de stopper deux excellents quarterbacks qui se sont révélés en cours de saison, Trevor Lawrence pour les Tigers et Ian Book pour le Fighting Irish. Mais il ne faut pas oublier l’impact des running backs, Travis Etienne et Dexter Williams, cruciaux dans l’animation offensive de leur équipe respective.

 

Le détail du Top-25 final du College Football Playoff

 

Le comité de sélection du College Football Playoff a par la suite publié son ultime Top-25 de la saison.

Les positions de 7 à 25 étaient en suspens à la suite de la révélation du Top-6 une heure et demi plus tôt. Mais les finales de conférence n’ont pas causé de changements majeurs : aucune équipe n’entre ou ne sort du classement cette semaine et seuls quelques petits ajustements ont été réalisés.

Avec un titre de conférence Pac-12, Washington gagne deux places et dépasse Florida et LSU afin de récupérer la 9ème position. Un peu plus loin dans le Top-15, Texas, perdant de la finale de conférence Big 12, ne recule que d’une seule place et est dépassé seulement par Kentucky.

Le fond du Top-25 subit lui-aussi quelques réglages. Champion de conférence Mountain West, Fresno State grimpe de la 25ème à la 21ème place. Northwestern recule d’un rang tandis que Boise State perd de son côté 3 positions. Missouri et Iowa State échangent leur place après que les Cyclones soient passés non loin d’un upset face à Drake en parallèle des finales de conférence.

 

La liste complète des Bowls

 

Bowls Equipes Date Horaire
Bowls majeurs du Nouvel An
Cotton Bowl
(CFP Semifinal)
#2 Clemson vs #3 Notre Dame Samedi 29 décembre 22h00
(France)
Orange Bowl
(CFP Semifinal)
#1 Alabama vs #4 Oklahoma Samedi 29 décembre 2h00
(France)
Peach Bowl #7 Michigan vs #10 Florida Samedi 29 décembre 18h00
(France)
Fiesta Bowl #11 LSU vs #8 UCF Mardi 1e janvier 19h00
(France)
Rose Bowl #6 Ohio State vs #9 Washington Mardi 1e janvier 23h00
(France)
Sugar Bowl #15 Texas vs #5 Georgia Mardi 1e janvier 2h45
(France)
Première semaine de Bowls
New Mexico Bowl Utah State vs North Texas Samedi 15 décembre 20h00
(France)
Cure Bowl Tulane vs Louisiana Samedi 15 décembre 20h30
(France)
Las Vegas Bowl #21 Fresno State vs Arizona State Samedi 15 décembre 21h30
(France)
Camellia Bowl Georgia Southern vs Eastern Michigan Samedi 15 décembre 23h30
(France)
New Orleans Bowl Appalachian State vs Middle Tennessee Samedi 15 décembre 3h00
(France)
Boca Raton Bowl Northern Illinois vs UAB Mardi 18 décembre 1h00
(France)
Frisco Bowl San Diego State vs Ohio Mercredi 19 décembre 2h00
(France)
Gasparilla Bowl South Florida vs Marshall Jeudi 20 décembre 2h00
(France)
Bahamas Bowl Toledo vs FIU Vendredi 21 décembre 19h30
(France)
Idaho Potato Bowl BYU vs Western Michigan Vendredi 21 décembre 22h00
(France)
Birmingham Bowl Memphis vs Wake Forest Samedi 22 décembre 18h00
(France)
Armed Forces Bowl Army vs Houston Samedi 22 décembre 21h30
(France)
Dollar General Bowl Buffalo vs Troy Samedi 22 décembre 1h00
(France)
Hawaii Bowl Louisiana Tech vs Hawaii Samedi 22 décembre 4h30
(France)
Deuxième semaine de Bowls
First Reponder Bowl Boston College vs #25 Boise State Mercredi 26 décembre 19h30
(France)
Quick Lane Bowl Minnesota vs Georgia Tech Mercredi 26 décembre 23h15
(France)
Cheez-it Bowl California vs TCU Mercredi 26 décembre 3h00
(France)
Independence Bowl Duke vs Temple Jeudi 27 décembre 19h30
(France)
Pinstripe Bowl Miami (FL) vs Wisconsin Jeudi 27 décembre 23h15
(France)
Texas Bowl Baylor vs Vanderbilt Jeudi 27 décembre 3h00
(France)
Music City Bowl Auburn vs Purdue Vendredi 28 décembre 19h30
(France)
Camping World Bowl #20 Syracuse vs #16 West Virginia Vendredi 28 décembre 23h15
(France)
Arizona Bowl Nevada vs Arkansas State Vendredi 28 décembre 23h30
(France)
Alamo Bowl #23 Iowa State vs #13 Washington State Vendredi 28 décembre 3h00
(France)
Belk Bowl South Carolina vs Virginia Samedi 29 décembre 18h00
(France)
Military Bowl Virginia Tech vs Cincinnati Lundi 31 décembre 18h00
(France)
Sun Bowl Pittsburgh vs Stanford Lundi 31 décembre 20h00
(France)
Redbox Bowl Oregon vs Michigan State Lundi 31 décembre 21h00
(France)
Liberty Bowl #23 Missouri vs Oklahoma State Lundi 31 décembre 21h45
(France)
Holiday Bowl #17 Utah vs #22 Northwestern Lundi 31 décembre 1h00
(France)
Gator Bowl #19 Texas A&M vs NC State Lundi 31 décembre 1h30
(France)
Outback Bowl Iowa vs #18 Mississippi State Mardi 1e janvier 18h00
(France)
Citrus Bowl #14 Kentucky vs #12 Penn State Mardi 1e janvier 19h00
(France)