Les tournois de début de saison sont un temps fort de la reprise du basketball universitaire. Après une Week 2 qui a lancé cette phase traditionnelle et populaire, la Week 3 rentre dans le vif du sujet avec les meilleurs événements sur terrain neutre du premier mois de compétition.

Le Maui Invitational, le Battle 4 Atlantis, le NIT Season Tip-off ou encore le Las Vegas Invitational. Autant de tournois majeurs qui résonnent comme des moments immanquables pour les supporters aguerris de basketball universitaire, surtout dans des destinations exotiques en plein coeur de l’hiver.

Que peut-on attendre de cette Week 3 de basketball ? Quels sont les matchs au sommet et quels sont les tournois qui méritent notre attention ? Suivez le guide en cette nouvelle salve de rencontres sur les parquets universitaires.

 

Les (vrais) matchs de la Week 3

 

Précision importante : on n’indique que les rencontres dont on connait la tenue avant le début des tournois. Il est fort possible que les phases finales des tournois proposent des rencontres plus intéressantes que les phases préliminaires.

 

Arizona State vs Mississippi State – 5h00 heure française (lundi)

Cette rencontre n’est certainement pas la plus attrayante sur le papier ; et pourtant, il pourrait bien s’agir de la plus attrayante sur le parquet de la T-Mobile Arena, à Las Vegas.

Arizona State et Mississippi State sont opposés dans le cadre du MGM Resorts Main Event et feront face, chacun, à leur premier test d’envergure de la saison. Les défenses seront mises à rude épreuve face à deux attaques dynamiques. D’un côté, le freshman Luguentz Dort ainsi que les sophomores Kimani Lawrence et Remy Martin ; de l’autre, les guards Quinndary Weatherspoon et Tyson Carter.

Le résultat de la partie est d’autant plus crucial que les deux équipes visent une qualification pour la March Madness et une victoire face à un adversaire majeur d’une autre conférence du Power Six serait assurément un boost non-négligeable pour la sélection.

Pronostic : victoire de Arizona State.

 

Florida vs Oklahoma – 18h00 heure française (mercredi)

On parle de Florida comme un outsider sérieux dans la conférence SEC, mais les Gators ont manqué leur entrée en matière avec une lourde défaite face à Florida State (60-81). Ils ont une occasion de se racheter cette semaine contre Oklahoma, dans le cadre du Battle 4 Atlantis.

Florida manque toujours d’une véritable identité en attaque, et surtout d’un leader. Jalen Hudson s’est quelque peu détaché, mais aucun joueur ne se détache véritablement. Mike White peut trouver cette identité lors de la semaine passée aux Bahamas pour le tournoi, en commencant par Oklahoma. Chez les Sooners, à l’inverse, le guard senior Christian James a pris la relève de Trae Young au scoring.

Mais l’enseignement que l’on pourra tirer du tournoi sera la valeur globale de l’équipe d’Oklahoma, si elle peut convoiter une seconde qualification à la March Madness consécutive, ou a minima, jouer un rôle majeur dans la course au titre de la conférence Big 12.

Pronostic : victoire de Florida.

 

Dayton vs Butler – 1h00 heure française (mercredi)

Inutile de vous présenter Dayton et Butler, deux équipes habituées aux premiers rôles sur la scène du basketball universitaire. Les Flyers et les Bulldogs s’affrontent d’entrée dans le cadre du Battle 4 Atlantis et l’une des équipes aura la chance de confirmer son bon début de saison.

Deux très bonnes défenses et deux attaques plutôt efficaces ; une dynamique prendra fin ce mercredi aux Bahamas. Est-ce que le guard junior Kamar Baldwin, leader sans contestation de Butler (1er de l’équipe en terme de points à 23.3, de rebonds à 6.7 et de passes à 5.7), peut-il mener les siens à la victoire avec l’aide de la mitrailleuse Paul Jorgensen à l’aile ? Ou est-ce que le collectif de Dayton, mené par le senior Josh Cunningham et le freshman Obadiah Toppin, peut s’imposer ?

Pronostic : victoire de Butler.

 

#11 Michigan State vs #20 UCLA – 4h00 heure française (jeudi)

Les Spartans avaient des progrès à faire après la défaite subie lors du Champions Classic en ouverture de saison contre Kansas (87-92), ils peuvent tenter de les mettre à exécution lors du Las Vegas Invitational face à #20 UCLA.

Les juniors Joshua Langford et Cassius Winston ont déjà émergé comme les cautions offensives de Michigan State, notamment au scoring, mais on attend toujours la progression de Nick Ward en tant que vrai leader de l’équipe. De son côté, UCLA ne s’est toujours pas confronté à une adversité digne de ce nom. On pourra voir si le freshman Moses Brown peut confirmer son excellent début de saison (19.7 points, 13.7 rebonds) et la profondeur de l’effectif permet aux Bruins de jouer à armes égales avec la meilleure compétition du pays.

Pronostic : victoire de Michigan State.

 

 

La liste des tournois de la Week 3 :

 

Le Maui Invitational est traditionnellement le grand rendez-vous des tournois de début de saison. Et cette saison ne manquera pas à la règle ; Duke, Gonzaga et Auburn se sont déplacés à Hawaii avec d’autres équipes de grande envergure avec Xavier, Arizona ou encore Iowa State.

Auburn peut confirmer son très bon début de saison. Gonzaga peut empocher des succès cruciaux en vue d’un seeding préférentiel à la March Madness. Duke peut continuer à faire le show (et à bourrer les highlights d’ESPN de dunks de Zion Williamson). Les seconds couteaux peuvent, de leur côté, obtenir des bons points en vue d’une sélection pour la grande danse”.

Du lundi 19 au mercredi 21 novembre :

  • #9 Auburn vs Xavier (20h30 – lundi)
  • #1 Duke vs San Diego State (22h30 – lundi)
  • Arizona vs Iowa State (3h00 – lundi)
  • #3 Gonzaga vs Illinois (5h30 – lundi)
  • Demi-finales le mardi 20 novembre.
    • #8 Auburn vs #1 Duke (2h00 – championnat)
    • Arizona vs #3 Gonzaga (4h00 – championnat)
    • Xavier vs San Diego State (20h30 – consolation)
    • Iowa State vs Illinois (22h30 – consolation)
  • Finales le mercredi 21 novembre.
    • #1 Duke vs #3 Gonzaga (23h00 – championnat)
    • #8 Auburn vs Arizona (5h30 – consolation)
    • San Diego State vs Iowa State (20h30 – consolation)
    • Xavier vs Illinois (3h00 – consolation)

 


 

Une autre destination tropicale avec le Cayman Islands Classic, évidemment, localisé sur les Iles Cayman Britanniques. Beaucoup d’équipes présentes peuvent espérer une qualification au NCAA Tournament, ainsi, les résultats seront d’autant plus importants (pour Georgia, St Bonaventure ou Boise State).

D’ailleurs, la partie entre Boise State et Creighton est la plus belle rencontre de ce premier tour.

Demi-finales possibles : #19 Clemson vs Georgia, St Bonaventure vs Boise State.

Du lundi 19 au mercredi 21 novembre :

  • Akron vs #19 Clemson (17h00 – lundi)
  • Georgia vs Illinois State (19h30 – lundi)
  • St Bonaventure vs Georgia State (23h00 – lundi)
  • Boise State vs Creighton (1h30 – lundi)
  • Demi-finales le mardi 20 novembre.
    • #16 Clemson vs Georgia (19h30 – championnat)
    • Georgia State vs Creighton (1h30 – championnat)
    • Akron vs Illinois State (5h00 – consolation)
    • St Bonaventure vs Boise State (23h00 – consolation)
  • Finales le mercredi 21 novembre.
    • #16 Clemson vs Creighton (1h30 – championnat)
    • Georgia vs Georgia State (23h00 – consolation)
    • Illinois State vs Boise State (19h30 – consolation)
    • Akron vs St Bonaventure (17h00 – consolation)

 


Le MGM Resorts Main Event oppose quatre équipes, dont trois sont des concurrents sérieux à la March Madness. Arizona State et Mississippi State affrontent leur premier test respectif et l’on en saura davantage de leur niveau à la sortie du tournoi, joué au sein de la T-Mobile Arena de Las Vegas.

Mais le véritable enjeu de ce tournoi est pour St Mary’s : les Gaels, bloqués dans la même conférence que Gonzaga, doit espérer une qualification au repêchage pour la “grande danse”. Il leur faut ainsi des victoires d’ampleur hors de la WCC et une possible finale contre les Sun Devils ou les Bulldogs est quasiment nécessaire pour leur pedigree.

Du lundi 19 au mercredi 21 novembre :

  • Utah State vs St Mary’s (2h30 – lundi)
  • Arizona State vs Mississippi State (5h00 – lundi)
  • Finales le mercredi 21 novembre.
    • Utah State vs Arizona State (5h00 – championnat)
    • St Mary’s vs Mississippi State (2h30 – consolation)

 


Presque à la maison, dans le Barclays Center de Brooklyn, St John’s peut insérer son nom dans la conversation nationale au terme du Legends Classic. Le Red Storm doit affronter dans un premier temps une autre équipe du Power Six, en California, puis le vainqueur de Temple/VCU, et possède une occasion en or de justifier son statut de meilleur effectif de la Big East.

Du lundi 19 au mardi 20 novembre :

  • St John’s vs California (1h00 – lundi)
  • Temple vs VCU (3h30 – lundi)
  • Finales le mardi 20 novembre.
    • St John’s vs VCU (1h30 – championnat)
    • California vs Temple (23h00 – consolation)

 


Après une saison historique, Texas Tech est de retour aux affaires lors du Hall of Fame Classic, au sein du Sprint Center de Kansas City. Le premier tour face à USC promet une belle affiche entre deux effectifs talentueux. Nebraska, de son côté, peut jouer les rôles de trouble-fête et confirmer un statut d’outsider dans la conférence Big Ten.

Du lundi 19 au mardi 20 novembre :

  • Missouri State vs Nebraska (1h00 – lundi)
  • USC vs Texas Tech (3h30 – lundi)
  • Finales le mardi 20 novembre.
    • Nebraska vs Texas Tech (3h30 – championnat)
    • Missouri State vs USC (1h00 – consolation)

 


 

Le Gulf Coast Showcase est le tournoi des Mid-Majors en ce début de saison, avec de très bonnes équipes issues des conférences mineures, telles que South Dakota State (avec Mike Daum) ou Florida Gulf Coast.

Du lundi 19 au mercredi 21 novembre :

  • South Dakota State vs Tulane (17h00 – lundi)
  • UC Irvine vs UTSA (19h30 – lundi)
  • Louisiana vs Colorado State (23h00 – lundi)
  • Toledo vs Florida Gulf Coast (1h30 – lundi)
  • Demi-finales le mardi 20 novembre.
    • Tulane vs UC Irvine (23h00 – championnat)
    • Louisiana vs Toledo (1h30 – championnat)
    • South Dakota State vs UTSA (17h00 – consolation)
    • Colorado State vs Florida Gulf Coast (19h30 – consolation)
  • Finales le mercredi 21 novembre.
    • UC Irvine vs Toledo (1h30 – championnat)
    • Tulane vs Louisiana (23h00 – consolation)
    • South Dakota State vs Colorado State (19h30 – consolation)
    • UTSA vs Florida Gulf Coast (17h00 – consolation)

 


Si le temps-fort majeur des tournois de début de saison est le Maui Invitational, le Battle 4 Atlantis se trouve en seconde position. La présence d’équipes majeures comme Florida, Oklahoma, Wisconsin, Dayton, Butler et surtout #4 Virginia en est la preuve.

Le tournoi, qui se déroule dans l’Imperial Arena de Nassau, aux Bahamas, présente quelques unes des plus affiches de la première partie de saison. Toutes les équipes au programme peuvent réellement se tester et voir où se trouve leur développement pour le calendrier de conférence et surtout les échéances de fin de saison. Et puis Middle Tennessee peut espérer un ou plusieurs upsets, comme à son habitude dès que le mois de mars débute.

Demi-finales possibles : Florida vs Wisconsin, Butler vs #4 Virginia.

Du mercredi 21 au vendredi 23 novembre :

  • Florida vs Oklahoma (18h00 – mercredi)
  • #25 Wisconsin vs Stanford (20h30 – mercredi)
  • Dayton vs Butler (1h00 – mercredi)
  • Middle Tennessee vs #4 Virginia (3h30 – mercredi)
  • Demi-finales le jeudi 22 novembre.
    • Oklahoma vs #25 Wisconsin (19h30 – championnat)
    • Dayton vs #4 Virginia (21h30 – championnat)
    • Florida vs Stanford (1h00 – consolation)
    • Butler vs Middle Tennessee (3h30 – consolation)
  • Finales le vendredi 23 novembre.

 


Cette saison, le NIT Season Tip-Off propose deux équipes du Top-5 qui concentrent l’attention dès que l’on parle de favoris au titre national. #5 Tennessee joue contre une nouvelle équipe de Louisville, menée par Chris Mack, et le match servira de baromètre pour les espoirs de chaque escouade. #2 Kansas peut de son côté continuer à engranger de l’expérience en vue des futures échéances.

Du mercredi 21 au vendredi 23 novembre :

  • Louisville vs #5 Tennessee (23h00 – mercredi)
  • #24 Marquette vs #2 Kansas (1h00 – mercredi)
  • Finales le vendredi 23 novembre.

 


Trois équipes classées pour le Las Vegas Invitational et quatre marques avec une présence nationale. L’attention sera forte dans le Nevada lors des deux jours du tournoi. Texas essaiera de montrer qu’il faudra compter sur eux avec Kerwin Roach pour faire le spectacle, tandis que Michigan State peut se reprendre d’une entame de saison mi-figue, mi-raisin.

#7 North Carolina et #20 UCLA ont le plus à gagner en se positionnant comme de vraies équipes capables de viser un titre national, ou tout du moins, un titre dans leur conférence respective. Les freshmen Moses Brown, pour les Bruins, et Nassir Little, pour les Tar Heel, ont également une opportunité de faire du bruit.

Du jeudi 22 au vendredi 23 novembre :

  • Texas vs #7 North Carolina (1h30 – jeudi)
  • #11 Michigan State vs #20 UCLA (4h00 – jeudi)
  • Finales le vendredi 23 novembre.

 


Aussi surprenant soit-il, l’Advocare Invitational est d’ores et déjà crucial pour #8 Villanova. Avec deux défaites contre #18 Michigan (46-73) et Furman (68-76), le faux-pas est presque interdit pour les Wildcats, donnés favoris pour conserver leur titre national avant la saison.

D’autres équipes peuvent profiter du tournoi, disputé dans la HP Fieldhouse de Orlando, pour réussir une belle entame de saison. #22 LSU et #14 Florida State ont la possibilité de capitaliser sur cette compétition pour titiller le Top-10 national et avertir leur conférence respective qu’ils seront à prendre en compte. Cerise sur le gâteau, Penny Hardaway peut façonner son équipe de Memphis face à une opposition de classe nationale.

Demi-finales possibles : #8 Villanova vs Memphis, #22 LSU vs #14 Florida State.

Du jeudi 22 au dimanche 25 novembre :

  • #8 Villanova vs Canisius (19h30 – jeudi)
  • Oklahoma State vs Memphis (21h30 – jeudi)
  • Charleston vs #22 LSU (1h00 – jeudi)
  • UAB vs #14 Florida State (3h00 – jeudi)
  • Demi-finales le vendredi 23 novembre.
  • Finales le dimanche 25 novembre.

 

Les autres matchs importants de la semaine :

 

Texas A&M vs Washington (5h30 – mardi)

Saint Louis vs Pittsburgh (18h00 – mercredi)

Minnesota vs Washington (2h00 – mercredi)

Houston @ BYU (TBD – samedi)

DePaul @ Notre Dame (18h00 – samedi)

Campbell @ Georgetown (3h00 – samedi)

Harvard @ St Mary’s (Cal) (3h00 – samedi)