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(Crédit photo : Brian Spurlock, USA TODAY Sports)

UC Davis se défait de NC Central au First Four et affrontera Kansas

North Carolina Central était opposé à UC Davis dans le cadre de la deuxième soirée du First Four, et la rencontre entre ces deux programmes aura été indécise pendant 40 minutes. Chaque équipe a eu l’avantage au score à un moment du match, mais cet avantage ne sera jamais assez haut pour voir une équipe lâcher le match.

Il faut attendre les toutes dernières minutes du match pour que UC Davis empoche officiellement sa qualification pour la March Madness. Les Aggies sont allés la chercher sur la ligne des lancers suite aux fautes commises par NC Central pour stopper le chrono. plusieurs reprises, les Eagles ont eu l’opportunité de plier la rencontre, mais la sélection au tir ne fut pas des meilleures. Au buzzer final, Chima Moneke (18 points, 12 rebonds) et ses coéquipiers s’offrent un match de gala contre Kansas.

La rencontre commence timidement malgré la bonne réussite aux tirs pour les deux équipes. UC Davis arrive en premier à faire un écart à la marque, après huit minutes dans le match, en menant 18-9. Sauf qu’ils n’arrivent pas à garder celui-ci. Suite à un temps mort, North Carolina Central revient plus agressif en défense et parvient en trois minutes à revenir à égalité au score après un run de 10-0 (19-18). A partir de retour des Eagles, les deux équipes se répondent panier pour panier pendant les minutes restantes. North Carolina Central possède à plusieurs reprises dans les dernières secondes l’opportunité de refaire un petit écart, mais ils devront se contenter de deux points d’avance après un tir acrobatique de Dajuan Graf au buzzer. NC Central rentre aux vestiaires en menant 33-31 face à UC Davis.

De retour sur le parquet, comme en première période, les deux équipes ont du mal à trouver le chemin du panier. Mais comme lors du premier acte, c’est UC Davis qui commence le mieux la période en reprenant l’avantage au score après les six premières minutes de la seconde mi-temps. Profitant des nombreux ratés de North Carolina Central, ils se retrouvent avec 6 points d’avance (42-36). Mais cette fois-ci, les Aggies arrivent à maintenir cet avantage en leur faveur. Encore une fois, ils peuvent dire merci à la maladresse de NC Central, qui à 10 minutes du buzzer final, leur permet de mener 54-46.

Cependant, NC Central ne lâche pas l’affaire et parvient à revenir dans la partie. Avec une défense retrouvée, à six minutes du buzzer, ils ne plus menés que de trois points (55-58). Puis de deux points trois minutes plus tard (58-60). Les Aggies de Jim Les enchaînent les mauvais choix, les Eagles en profitent.

Enfin, ils essayent. Puisqu’à leur tour, ils enchaînent les mauvaises décisions et perdent des ballons bêtement. Résultat, l’avantage reste du côté des Aggies et à deux minutes de la fin, ils gardent un avantage très maigre (63-64). Devant, UC Davis le restera. A plusieurs reprises dans le money time, les joueurs de LeVelle Moton ont la possibilité de l’emporter, mais les shoots ne rentrent pas. Ce sont bien les Aggies qui iront afronter Kansas lors du First Round grâce à ce succès 67-63 face à North Carolina Central.

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