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(Crédit photo : Andy Lyons-Getty Images)

Le guide de la Week 12 de basketball : place au SEC/Big 12 Challenge

Avant le SEC/Big 12 Challenge, disputé samedi, la Week 12 possède plus d’un tour dans son sac afin de proposer une semaine de compétition alléchante.

Texas Tech et Kansas State connaissent des dynamiques opposées et le résultat de la partie de mardi pourrait bien définir la saison de chacune des équipes ; faudra-t-il d’abord que les Red Raiders ou les Wildcats contournent de féroces défenses. Michigan State affrontera un second test important cette semaine, après Maryland, avec un déplacement sur les terres de Iowa ce jeudi. Et puis la bataille de bluebloods, entre Kansas et Kentucky, dans le cadre du SEC/Big 12 Challenge, attirera tous les regards samedi soir en prévision des grandes échéances du printemps.

En bonus ? Belmont voyage ce jeudi à Murray State pour un choc au sommet de l’Ohio Valley Conference. Davidson et Saint Louis joue pour la première place de la conférence A-10 samedi soir, quelques heures avant un affrontement intéressant au sommet de l’America East, entre Vermont et Stony Brook.

Que peut-on attendre de cette Week 12 de basketball ? Quels sont les matchs au sommet et quels sont les matchs qui méritent notre attention ? Suivez le guide en cette nouvelle salve de rencontres sur les parquets universitaires.

 

Les (vrais) matchs de la Week 12 :

 

#14 Texas Tech @ Kansas State – 1h00 heure française (mardi)

De prime abord, cette rencontre n’apparait pas si importante que cela. Mais les saisons de Texas Tech et de Kansas State se trouvent à la croisée des chemins ; une victoire ou une défaite peut faire basculer la saison de chacun.

Les Red Raiders, qui se plaçaient récemment en tant que prétendants au titre de conférence Big 12 aux côtés de Kansas, sont rentrés dans le rang et viennent d’enchainer deux défaites consécutives contre Iowa State et Baylor. Les texans trouvent des difficultés à tenir la cadence en attaque, où le fantastique Jarrett Culver (18.8 points, 7.1 rebonds, 3.9 passes de moyenne) est bien esseulé. Et face à la défense très coriace de Kansas State, cela ne suffira certainement pas.

Les Wildcats, justement, connaissent une spirale positive depuis quelques matchs (4 victoires consécutives). Pourquoi ? Comme on vient de le souligner, Kansas State se repose sur une excellente défense et le guard senior Barry Brown Jr. (15.4 points, 4.1 rebonds de moyenne) continue de montrer son large potentiel.

Sauf que les hommes de Bruce Weber ont reçu le renfort d’un autre de leurs leaders, Dean Wade (12.7 points de moyenne en trois matchs), revenu de blessure. L’intérieur senior apporte une présence dans la peinture non-négligeable et il est capable de contrecarrer les plans adverses.

Les deux défenses proposent une efficacité et une dureté relativement similaire ; comprenez que les attaques feront la différence et à ce petit jeu, Kansas State possède un avantage clair et net. Le premier à 60 points l’emporte ?

 

#6 Michigan State @ #19 Iowa – 1h00 heure française (jeudi)

Il faut se lever tôt pour battre les Hawkeyes chez eux. #6 Michigan State porte son record invaincu en Big Ten et une série de 12 victoires sur le parquet de #19 Iowa, qui n’a perdu qu’une seule rencontre de plus que les Spartans depuis le début de saison.

Les hommes de Fran McCaffery ont mal débuté le calendrier de conférence avec deux revers de suite contre Wisconsin et Michigan State, justement, à East Lansing. Depuis ? 10 succès en 11 matchs. Iowa espère prendre sa revanche et peut compter sur de sacrés arguments : le junior Tyler Cook (16.5 points, 8.2 rebonds de moyenne) a relancé la dynamique des Hawkeyes et a été par la suite rejoint par une paire de jeunes talents, le freshman Joe Wieskamp (11.9 points, 5.1 rebonds de moyennenne) et le sophomore Luka Garza (13.9 points, 4.9 rebonds de moyenne).

La marque de fabrique de Iowa demeure, ceci dit, inchangé : une rude défense, un jeu collectif et une rotation profonde. Tom Izzo sait déjà qu’il faudra composer avec ces impondérables.

Les Spartans pourraient bien être dérangés par l’effectif profond des locaux, puisqu’ils doivent composer avec l’absence prolongée de Joshua Langford et le retour de blessure tout frais de Kyle Ahrens. Mais la force de frappe des titulaires de Michigan State est presque incomparable au niveau national. Les intérieurs Nick Ward (15.7 points, 6.9 points de moyenne), Kenny Goins (7.1 points, 9.6 rebonds de moyenne) et Xavier Tillman (8.4 points, 7.4 points de moyenne) excelle tandis que Cassius Winston (18 points, 7.3 passes de moyenne) prouve à chaque semaine qu’il est l’un des meilleurs meneurs de la ligue.

Au final, Michigan State propose quoi qu’il en soit un collectif aussi bon que n’importe quelle équipe du pays et les Spartans peuvent compter sur l’un des groupes d’intérieurs les plus efficaces du pays, en attaque et en défense. Si aucun joueur de Iowa ne prend feu, l’équipe de Tom Izzo devrait viser la victoire.

 

Composition complète du SEC/Big 12 Challenge (samedi) :

  • Alabama @ Baylor (18h00)
  • #20 Ole Miss @ #24 Iowa State (18h00)
  • Florida @ TCU (18h00)
  • Kansas State @ Texas A&M (20h00)
  • South Carolina @ Oklahoma State (20h00)
  • Texas @ Georgia (20h00)
  • Vanderbilt @ Oklahoma (22h00)
  • West Virginia @ #1 Tennessee (22h00)
  • Arkansas @ #14 Texas Tech (00h00)
  • #9 Kansas @ #8 Kentucky (00h00)

 

 

Les autres matchs importants de la semaine :

 

Mardi :

#16 Auburn @ South Carolina (00h30)

#22 Mississippi State @ #8 Kentucky (1h00)

#14 Texas Tech @ Kansas State (1h00)

#18 Villanova @ Butler (1h00)

#3 Duke @ Pittsburgh (3h00)

#20 Ole Miss @ Alabama (3h00)

 

Mercredi :

#1 Tennessee @ Vanderbilt (1h00)

Texas @ TCU (1h00)

VCU @ Rhode Island (1h00)

Purdue @ Ohio State (1h00)

Saint Louis @ Duquesne (2h00)

DePaul @ #22 Marquette (2h30)

 

Jeudi :

#6 Michigan State @ #19 Iowa (1h00)

Memphis @ Temple (1h00)

Belmont @ Murray State (3h00)

Washington @ Oregon (3h00)

St Mary’s @ BYU (5h00)

 

Vendredi :

#5 Michigan @ Indiana (00h30)

#14 Buffalo @ Kent State (00h30)

Butler @ Creighton (2h30)

 

Samedi :

#24 Iowa State @ #20 Ole Miss (18h00) – SEC/Big 12 Challenge

Florida @ TCU (18h00) – SEC/Big 12 Challenge

Alabama @ Baylor (18h00) – SEC/Big 12 Challenge

#12 Marquette @ Xavier (20h00)

Davidson @ Saint Louis (20h00)

VCU @ Duquesne (20h00)

Texas @ Georgia (20h00) – SEC/Big 12 Challenge

Kansas State @ Texas A&M (20h00) – SEC/Big 12 Challenge

West Virginia @ #1 Tennessee (22h00) – SEC/Big 12 Challenge

Vanderbilt @ Oklahoma (22h00) – SEC/Big 12 Challenge

#9 Kansas @ #8 Kentucky (00h00) – SEC/Big 12 Challenge

Arkansas @ #14 Texas Tech (00h00) – SEC/Big 12 Challenge

Vermont @ Stony Brook (1h00)

Syracuse @ #10 Virginia Tech (2h00)

#16 Auburn @ #22 Mississippi State (2h30)

 

Dimanche :

Georgetown @ St John’s (18h00)

Cincinnati @ Temple (18h00)

#6 Michigan State @ Purdue (19h00)

Seton Hall @ #18 Villanova (20h30)

UCF @ Memphis (22h00)

Florida State @ Miami (FL) (00h00)

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