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“CBB Preview” : notre “Way-Too-Early” Field of 68 de la March Madness en 2021

Une saison de basketball universitaire ne serait jamais la même sans une édition de la March Madness pour conclure une aventure, haute en couleurs et surprises, au coeur de l’hiver. Le tournoi final du championnat reste en ligne de mire de chaque équipe et observateur… même en novembre.

A la suite d’une saison 2019-20 tronquée du NCAA Tournament pour la première fois de l’histoire, cette nouvelle saison doit permettre de rattraper et combler un terrible manque.

Entrez notre “Way-Too-Early” Field of 68 dans l’équation.

Il est bien entendu impossible de deviner à l’heure actuelle quelles seront les 68 équipes sélectionnées lors du prochain NCAA Tournament (en partant du principe qu’il se tiendra bien). Mais, cette liste exhaustive donne un premier aperçu des universités en lice pour une dernière danse méritée. Et d’épicer un peu plus la présentation d’une nouvelle saison de basketball universitaire.

Ainsi, à l’aube de la reprise de la compétition, la rédaction de Midnight on Campus s’est réuni et a convenu d’une première liste de 68 équipes qualifiées pour la March Madness en 2020-21.

Nos 68 équipes qualifiées à la March Madness… en novembre

Votre université préférée est-elle en position de prétendre à une qualification au NCAA Tournament ?

Le réalité du terrain est très souvent différente des attentes générées par l’analyse sur le papier. Toutefois, une certaine part de vérité découle de chaque effectif et des évolutions opérées par les head coaches (ou non) au cours de l’intersaison. De nouvelles têtes apparaissent et d’autres laissent de grands vides. En résumé : on débute une nouvelle saison avec des aprioris plus ou moins véridiques.

On peut viser juste… ou se tromper terriblement.

Toute la beauté et le plaisir du championnat de basketball universitaire.

Découvrez les détails de notre “Way-Too-Early” Field of 68, avec la liste complète des 68 seeds généraux attribués par la rédaction, avant même que la début de basketball ne débute. Il n’est jamais trop tôt.

A savoir que les 8 équipes grisées doivent passer par le “First Four”… et les seeds #12 de cette sélection sont les dernières équipes survivantes de la “bubble”.

 
“Way-too-Early” Field of 68 – March Madness 2021
Place Seed Equipe AQ
1. #1 Gonzaga X
2. #1 Baylor X
3. #1 Villanova X
4. #1 Iowa X
5. #2 Kansas
6. #2 Wisconsin
7. #2 Tennessee X
8. #2 Kentucky
9. #3 West Virginia
10. #3 Illinois
11. #3 Duke X
12. #3 Creighton
13. #4 Virginia
14. #4 Houston X
15. #4 Texas Tech
16. #4 Arizona State X
17. #5 Alabama
18. #5 Rutgers
19. #5 Oregon
20. #5 San Diego State X
21. #6 Texas
22. #6 Louisville
23. #6 Ohio State
24. #6 North Carolina
25. #7 UCLA
26. #7 LSU
27. #7 Michigan
28. #7 Richmond X
29. #8 Florida State
30. #8 Arizona
31. #8 Michigan State
32. #8 Saint Louis
33. #9 Stanford
34. #9 Memphis
35. #9 Dayton X
36. #9 Arkansas
37. #10 USC
38. #10 Connecticut
39. #10 Boise State
40. #10 Miami (FL)
41. #11 Florida
42. #11 Colorado X
43. #11 Northern Iowa X
44. #11 SMU
45. #12 Oklahoma
46. #12 Indiana
47. #12 Western Kentucky X
48. #12 Loyola-Chicago
49. #12 Furman
50. #12 Liberty X
51. #13 Vermont X
52. #13 Buffalo X
53. #13 Colgate X
54. #13 South Dakota State X
55. #14 Winthrop X
56. #14 UC Irvine X
57. #14 Delaware X
58. #14 Montana X
59. #15 Wright State X
60. #15 Belmont X
61. #15 Buffalo X
62. #15 East Tennessee State X
63. #16 Fairleigh Dickinson X
64. #16 Little Rock X
65. #16 NC Central X
66. #16 Stephen F. Austin X
67. #16 Southern X
68. #16 Siena X
 

Quelques détails de la composition de notre “Way-Too-Early” Field of 68

La rédaction a décidé à l’unanimité de placer Gonzaga, Baylor, Villanova et Iowa aux seeds #1 de notre “Way-Too-Early” Field of 68 ; à l’image de nos (grands) favoris pour le titre national. Aucun doute n’existait. Mais, ce fut bien le seul endroit de la sélection où les rédacteurs sont tombés d’accord.

Kansas tombe ainsi dans la catégorie des seeds #2 après avoir été un seed #1 incontesté la saison dernière. A l’inverse, Wisconsin s’insère dans son sillage avec les attentes très élevées d’une nouvelle année.

Et personne ne partageait le même avis par rapport à Tennessee et Kentucky.

Qui faut-il mettre devant l’autre ? Méritent-ils tous deux un seed #2 ? L’un et pas l’autre… ou aucun ? Les questions arriveront sous peu. A l’image de West Virginia, Illinois et Creighton, qui se placent avec un seed #3 et un statut de belles surprises en 2020-21.

Si l’on ne considère pas Gonzaga, Houston, San Diego State et Richmond sont les écoles hors du Power Six les mieux classées de notre sélection inaugurale avec, respectivement, des seeds #4, #5 et #7. Et ce n’est pas l’envie qui nous démangeait de les installer encore plus haut dans la hiérarchie.

Certaines décisions ont été plutôt controversées au sein de la rédaction.

North Carolina a terminé avec un seed #6 ; cependant, certains étaient partisans de les classer plus haut et d’autres de les classer plus bas. L’inconnue d’un nouvel effectif talentueux et la faiblesse de la conférence ACC n’ont pas aidé.

Mais, la plus grande hésitation a résidé dans le sort de Michigan et Michigan State. Le moins que l’on puisse dire, c’est que les avis étaient très divergents à propos de la qualité de chaque équipe. Les Wolverines (avec un seed #7) se classent devant les Spartans (avec un seed #8) et les avis étaient tranchés en faveur de l’un ou de l’autre. Non seulement par rapport au placement de chacun, mais, également par rapport au seed attribué. A voir qui a raison et qui a tort.

Enfin, il faut rentrer dans la “bubble”.

Miami (FL), Florida, Colorado, SMU, Oklahoma, Indiana, Loyola-Chicago et Furman sont les 8 dernières équipes qualifiées dans notre “Way-Too-Early” Field of 68. Toutefois, soyons honnêtes : il est naïf de croire que, au mois de novembre, on peut dessiner l’avenir de la “bubble”. Rendez-vous dans quelques semaines.

La liste des champions de chaque conférence :

  • America East : Vermont.
  • American : Houston.
  • Atlantic 10 : Richmond.
  • ACC : Duke.
  • Atlantic Sun : Liberty.
  • Big 12 : Baylor.
  • Big East : Villanova.
  • Big Sky : Montana.
  • Big South : Winthrop.
  • Big Ten : Iowa.
  • Big West : UC Irvine.
  • Colonial : Delaware.
  • Conference USA : Western Kentucky.
  • Horizon : Wright State.
  • Ivy League : pas de champion du fait de l’annulation de la saison.
  • MAAC : Siena.
  • Mid-American : Buffalo.
  • MEAC : NC Central.
  • Missouri Valley : Northern Iowa.
  • Mountain West : San Diego State.
  • Northeast : Fairleigh Dickinson.
  • Ohio Valley : Belmont.
  • Pac-12 : Arizona State.
  • Patriot : Colgate.
  • SEC : Tennessee.
  • Southern : East Tennessee State.
  • Southland : Stephen F. Austin.
  • SWAC : Southern.
  • Summit : South Dakota State.
  • Sun Belt : Little Rock.
  • West Coast : Gonzaga.
  • WAC : UC Irvine.

Les dates importantes de la March Madness

(Évidemment, les détails du tournoi sont susceptibles de changer à tout moment en fonction de l’évolution de la pandémie du COVID-19 aux Etats-Unis et des décisions prises par la NCAA vis-à-vis de l’organisation du plus grand événement universitaire de la saison)

Le “Selection Sunday” se déroule le dimanche 14 mars et donne le coup d’envoi officiel du NCAA Tournament.

Le First Four se tient sur le parquet de l’Université de Dayton, quelques jours plus tard, entre le mardi 16 et le mercredi 17 mars. Et, puis, aucun répit avant le First Round et le Second Round. Le Round of 64 a lieu dans la foulée, entre le jeudi 18 et le vendredi 19 mars, alors que le Round of 32 suit entre le samedi 20 et le dimanche 21 mars.

Les demi-finales régionales ou Sweet 16 lancent la deuxième semaine de compétition, entre le jeudi 25 et le vendredi 26 mars, et sont immédiatement suivies des finales régionales ou Elite 8, entre le samedi 27 et le dimanche 28 mars.

Direction le Lucas Oil Stadium d’Indianapolis pour le Final Four, où les demi-finales nationales se joueront le samedi 3 avril. Les deux équipes victorieuses au Final Four se qualifient pour le NCAA Championship Game.

Un nouveau champion national sera ainsi couronné dans la nuit du lundi 5 avril.

Pour l’ensemble des informations (dates et lieux) sur la March Madness, c’est par ici.

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