Le Selection Sunday a délivré son verdict et la March Madness peut désormais commencer.

Enfin, le comité de sélection de la March Madness a parlé et a révélé les 68 équipes qui se disputeront le titre national de basketball universitaire, délivré au terme du Final Four, qui se déroulera à Minneapolis du 6 au 8 avril prochain.

Inutile de prolonger le suspense : découvrez en avant-première le bracket officiel de l’édition 2019 du NCAA Tournament.

 

 

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Duke, Virginia, UNC et Gonzaga, lauréats des seeds #1 

 

On se demandait si 3 équipes de la conférence ACC pouvaient obtenir un seed #1 ; après le Selection Sunday, la réponse peut définitivement être oui. Duke (East), Virginia (South) et North Carolina (Midwest) ont été désignés comme tête de série pour trois des quatre régions du bracket. Gonzaga (West) complète la liste, malgré une défaite en finale de conférence WCC.

Il s’agit seulement de la deuxième fois dans l’histoire de la March Madness que 3 équipes de la même conférence obtiennent un seed #1, après le conférence Big East en 2009.

La bande de Zion Williamson et R.J. Barrett a reçu le seed #1 général du bracket, mais la meilleure équipe classée pour la March Madness n’est pas nécessairement synonyme de succès. Depuis 2004, seulement 3 équipes avec le seed #1 général se sont hissées jusqu’au Championship Game : Florida en 2007, Kentucky en 2012 et Louisville en 2013.

Que peut-on retirer des autres seeds majeurs de chaque région ?

  • Bien qu’ils aient remporté le tournoi de conférence Big Ten, les Spartans n’ont pas été gâté pour le tirage. Michigan State a été placé dans la même région que Duke, avec un seed #2, et il semble que le gain de la conférence Big Ten n’a servi à rien pour avancer les ambitions de l’équipe.
  • Tennessee n’a pas hérité d’un tirage simple : face à Colgate dès le First Round, les Volunteers ne sont pas à l’abri d’un upset et s’ils se qualifient, il faudra (certainement) affronter une très bonne équipe de Cincinnati à Columbus, dans son propre jardin. Pire encore ? Purdue, Villanova ou Saint Mary’s peuvent également se retrouver sur le chemins des pensionnaires de la SEC.
  • Les autres têtes de série de la région South ne sont pas extrêmement bien loties, non plus : #5 Wisconsin doit se déplacer à Salt Lake City pour y affronter une équipe en pleine bourre de #12 Oregon, tandis que #4 Kansas State doit faire le même trajet pour rencontrer #14 UC Irvine. La placement géographique a de bonnes chances de provoquer quelques upsets.
  • #5 Mississippi State et #4 Virginia Tech se trouvent dans la même situation : les deux équipes doivent se déplacer jusqu’à San José, en Californie, mais elles y rencontreront des adversaires qui connaissent les mêmes péripéties géographiques, en Liberty et Saint Louis.
  • #1 UNC, #2 Kentucky et #3 Houston peuvent lâcher une petite larme : Kansas a obtenu le seed #4 de la région Midwest, et bien qu’ils méritent un tel classement, les 3 têtes de série de région devront potentiellement affronter les Jayhawks au Sweet 16 ou au Elite 8 à Kansas City.

Le décompte des conférence ayant reçu plusieurs bids de la part du comité de sélection de la March Madness :

    1. Big Ten (8)
    2. ACC (7)
    3. SEC (7)
    4. Big 12 (6)
    5. Big East (4)
    6. American (4)
    7. Pac-12 (3)
    8. MWC (2)
    9. OVC (2)
    10. Atlantic 10 (2)
    11. WCC (2)

Et le classement complet de toutes les équipes sélections, de Duke (1) à NC Central (68) :

 

Belmont et St John’s IN… UNC Greensboro OUT

 

Bien que 7 représentants des Mid-Majors ont été repêchés par la comité de sélection, soit le plus grand total depuis 2015, certaines équipes ont été laissées sur le carreau à l’image de UNC Greensboro.

Les Spartans sont les premiers éliminés de la Field of 68, et ils ont qui plus est perdu leur qualification pour le NCAA Tournament lorsque Oregon a volé un bid en finale de conférence Pac-12. C’est vraiment dommage pour les hommes de Wes Miller, qui n’ont perdu que 6 matchs en 2018-19 face à Wofford (à 3 reprises), Kentucky, LSU et Furman.

Par ailleurs, les trois équipes du “First Four Out” sont Alabama, TCU et Indiana.

Du côté des gagnants, il s’avère que St John’s a été la dernière équipe repêchée par le comité de sélection malgré un mauvais NET, un calendrier hors-conférence assez faible et des statistiques quelque peu décevantes. LE Red Strom possède le talent nécessaire pour gagner un ou deux matchs à la March Madness, en atteste le sweep de Marquette en saison régulière, mais ils terminent également la saison sur les rotules, avec une série de 4 défaites en 5 matchs.

Arizona State a également dépassé la ligne de flottaison d’un rien, au même titre que Belmont et Temple. Les quatre dernières équipes citées composent le “Last Four In” et joueront leur qualification pour le First Round à Dayton, dans le cadre du First Four.

 

Quels matchs pour le First Round ?

 

Avec la révélation des participants à la March Madness, les confrontations du First Round (du jeudi 21 au vendredi 22 mars) sont également connues et ouvriront la grande danse de manière spectaculaires, avec un total de 32 rencontres en l’espace de 48 heures.

Mais, dans un premier temps, le First Four lance officiellement les hostilités dès mardi soir.

Prairie View A&M et Fairleigh Dickinson seront les premiers à fouler le parquet du NCAA Tournament, à Dayton, suivi de Belmont et Temple dans la foulée. Arizona State et Saint John’s ainsi que NC Central et North Dakota State concluront le tour introductif de la compétition le lendemain, afin de composer un bracket à 68 équipes.

Voici la liste exhaustive des matchs du First Round, répartis en fonction de leur région adoptive :

 

West Region (Anaheim)
First Round
Jeudi 21 mars 00h30 #1 Gonzaga #16 TBD Score
Jeudi 21 mars 3h00 #8 Syracuse #9 Baylor Score
Jeudi 21 mars 21h30 #5 Marquette #12 Murray State Score
Jeudi 21 mars 19h00 #4 Florida State #13 Vermont Score
Vendredi 22 mars 21h00 #6 Buffalo #11 TBD Score
Vendredi 22 mars 18h30 #3 Texas Tech #14 Northern Kentucky Score
Jeudi 21 mars 23h50 #7 Nevada #10 Florida Score
Jeudi 21 mars 2h20 #2 Michigan #15 Montana Score

 

South Region (Louisville)
First Round
Vendredi 22 mars 20h10 #1 Virginia #16 Gardner-Webb Score
Vendredi 22 mars 17h40 #8 Ole Miss #9 Oklahoma Score
Vendredi 22 mars 21h30 #5 Wisconsin #12 Oregon Score
Vendredi 22 mars 19h00 #4 Kansas State #13 UC Irvine Score
Jeudi 21 mars 00h20 #6 Villanova #11 Saint Mary’s Score
Jeudi 21 mars 2h50 #3 Purdue #14 Old Dominion Score
Vendredi 22 mars 17h15 #7 Cincinnati #10 Iowa Score
Vendredi 22 mars 19h45 #2 Tennessee #15 Colgate Score

 

East Region (Washington D.C.)
First Round
Vendredi 22 mars 00h10 #1 Duke #16 TBD Score
Vendredi 22 mars 2h40 #8 VCU #9 UCF Score
Vendredi 22 mars 00h30 #5 Mississippi State #12 Liberty Score
Vendredi 22 mars 3h00 #4 Virginia Tech #13 Saint Louis Score
Jeudi 21 mars 20h10 #6 Maryland #11 TBD Score
Jeudi 21 mars 17h40 #3 LSU #14 Yale Score
Jeudi 21 mars 17h15 #7 Louisville #10 Minnesota Score
Jeudi 21 mars 19h45 #2 Michigan State #15 Bradley Score

 

Midwest Region (Kansas City)
First Round
Vendredi 22 mars 2h20 #1 North Carolina #16 Iona Score
Vendredi 22 mars 23h50 #8 Utah State #9 Washington Score
Jeudi 21 mars 19h30 #5 Auburn #12 New Mexico State Score
Jeudi 21 mars 21h00 #4 Kansas #13 Northeastern Score
Vendredi 22 mars 2h50 #6 Iowa State #11 Ohio State Score
Vendredi 22 mars 00h20 #3 Houston #14 Georgia State Score
Jeudi 21 mars 2h40 #7 Wofford #10 Seton Hall Score
Jeudi 21 mars 00h20 #2 Kentucky #15 Abilene Christian Score